A veces después de una fecundación in vitro sobran embriones. Si los padres no desean más hijos pueden optar por donar los embriones a otras personas que deseen ser padres.

Una de las ventajas de la donación de embriones es la reducción de los costes del tratamiento. Es decir, el ahorro del coste de la donante de óvulos y el ahorro de hacer una estimulación ovárica y extracción de embriones. A parte de las ventajas económicas, también es un tratamiento menos agresivo para la mujer, ya que simplemente tendrá que preparar el endometrio para la transferencia de los embriones congelados.

¿Cuándo es necesario recurrir a la donación de embriones?
La donación de embriones simplemente supone un ahorro significativo en costes de reproducción asistida. Las mismas pacientes que necesitan donación de óvulos podrían recurrir a la donación de embriones también. La gran diferencia es que al ser embriones ya estarán fecundados. Si la mujer no tiene pareja masculina o el esperma de la pareja tampoco es viable, la donación de embriones es una opción menos costosa. Son gametos de pacientes que han decidido donar sus embriones para otras personas que estén llevando a cabo tratamientos de reproducción asistida. La contrapartida es que podría haber largas listas de espera, pues la disponibilidad de los embriones evidentemente es limitada.